¿A qué sabe el té Pu-erh?

El té Pu-erh es un té especial que a menudo se piensa que es un gusto adquirido. Esto se debe a que sabe y huele muy diferente a otros tés. Esta primera parte de este artículo se centrará en las diferencias entre pu-erh, té negro, oolong y té verde.

Todos los tés se dividen en tres categorías según sus métodos de procesamiento: crudo/sin procesar (verde o negro), semioxidado (blanco/marrón) y totalmente oxidado (negro o marrón). Todos estos tés tienen un sabor diferente entre sí. El sabor de un té en particular depende del método de procesamiento utilizado para producirlo.

¿Qué hace que el té Pu-erh tenga un sabor diferente?

Hay dos diferencias principales entre el té pu-erh y otros tés:

  1. Pu-erh generalmente se produce a partir de una mezcla de diferentes hojas de té, antes de ser fermentado. Esto permite que el té desarrolle un sabor distintivo que no puede ser reproducido por ningún otro método. En comparación, todos los demás tipos de té verde y negro se producen a partir del mismo material base. Por lo tanto, generalmente tienen el mismo sabor que los demás.

Por lo tanto, estos tés se pueden clasificar como ‘crudos’ u ‘oxidados’. Como veremos en este artículo, estas dos divisiones no siempre son claras. Por ejemplo, algunos tés blancos/marrones se producen utilizando métodos semioxidados (dejando un poco del color verde natural de la hoja).

  1. El té Pu-erh no se fermenta con bacterias. Esto hace que tenga un sabor diferente al de otros tés, que son fermentados por las mismas bacterias.

El aroma y el sabor del té Pu-erh

  1. Pu-erh se produce cociendo al vapor o hirviendo una mezcla de diferentes hojas de té (o, a veces, otros ingredientes). El té resultante se conoce generalmente como ‘hojas sueltas mixtas’ o ‘té a granel’. Este proceso se utiliza habitualmente en la elaboración de té negro y oolong, aunque también se utiliza en la preparación de té verde. Esto significa que pu-erh tiene un aroma más complejo que otros tés.
  2. Otra característica distintiva del pu-erh es su aroma débil y acre. Esto se debe en parte al hecho de que se produce por fermentación de las hojas de té. En comparación, todos los demás tipos de té se producen al vapor o hirviendo, lo que no aporta ningún aroma al té.
  3. El sabor de un té pu-erh puede describirse como dulce. Esto se debe a que generalmente tiene un alto porcentaje de azúcares y minerales (en comparación con otros tés). Los tés verde y negro generalmente tienen niveles mucho más bajos de estas sustancias que los tés oolong.

Los principales ingredientes utilizados en la producción de pu-erh son hojas jóvenes o de mediana edad, que contienen una gran proporción de carbohidratos y sustancias ácidas.

Estas sustancias son fermentadas por bacterias simbióticas y levaduras para producir un aroma complejo. Esta es también la razón por la cual el té pu-erh se puede almacenar durante años sin perder su sabor.

  1. Además de su olor único, el té pu-erh tiene un sabor fuerte y picante que permanece en la boca durante algún tiempo después de beberlo. Esto se debe a la gran cantidad de taninos de sus hojas (en comparación con otros tipos de té). Los taninos son compuestos polifenólicos que se encuentran en muchos tipos de plantas, incluidas frutas, hierbas y árboles. Se sabe que tienen propiedades antioxidantes en ellos; por lo tanto, también pueden ayudar a prevenir el daño celular y promover la formación de nuevas células.

Los taninos se extraen durante el proceso de fermentación. Esta es la razón por la que el té pu-erh tiene un sabor tan fuerte. En comparación, los tés verde y negro tienen niveles relativamente bajos de estas sustancias. Los taninos también son responsables del amargor que a veces se asocia con beber té pu-erh.

  1. Otra característica del pu-erh es que tiene un aroma terroso muy distintivo. Esto se debe a que las hojas de té pu-erh a menudo se mezclan con otros tipos de hojas de té que se utilizan con fines de medicina tradicional china. Estos generalmente se llaman tés ‘tónicos’ (o ‘tónicos’ y ‘medicinales’).

El ingrediente principal de los tés tónicos es la hierba Ephedra sinica, o Ma Huang (conocida en inglés como ma huang). Se cree que tiene propiedades estimulantes y astringentes. Otras hierbas utilizadas en la fabricación de tés tónicos incluyen la planta Scutellaria baicalensis y la planta Coptis chinensis.

La combinación de estas hierbas produce un aroma muy característico. Esta es la razón por la cual el té pu-erh a veces puede describirse como que tiene un aroma “medicinal”.

¿A qué sabe Pu-erh?

El té Pu-erh se puede almacenar durante muchos años sin perder su delicioso sabor. Esto se debe al método de fermentación único que se usa para producirlo. Por lo tanto, la mayoría de los pu-erhs tienen una textura muy similar a la de los tés añejos.

Sin embargo, también se debe tener en cuenta que los diferentes tipos y grados de pu-erh tendrán diferentes sabores. Por lo tanto, suele ser difícil describir el sabor de un té pu-erh en particular comparándolo con cualquier otro tipo de té o usando descripciones tradicionales como aromas ‘terrosos’ o ‘medicinales’.

Hay algunas descripciones generales que se pueden dar a los pu-erhs:

Elaborados de diferentes maneras, los tés pu-erh pueden tener un sabor muy fuerte y picante. Los tés pu-erh a menudo se describen como que tienen un aroma y una fuerza “medicinales”. También hay una gran variedad de sabores que pueden tener los pu-erhs. Estos incluyen: amargo, astringente, terroso, afrutado (principalmente cuando se usan las hojas tónicas), especiado, agridulce.

Debido a su método de producción único, los pu-erhs suelen tener una textura bastante diferente a la de otros tipos de té. A menudo tienen una sensación en la boca algo “firme” o “seca”. Esto se debe a que no son fermentados por bacterias (como lo son otros tés).

Por esta razón, los pu-erhs suelen tener una vida útil bastante corta (normalmente no más de dos años), aunque se sabe que algunos están ‘envejecidos’ durante décadas. Sin embargo, son bebidas muy saludables y no deben confundirse con el té negro o el oolong.

El sabor de los diferentes tipos de pu-erh variará. Los tipos más comunes de pu-erhs incluyen: ‘old sheng’, ‘young sheng’ y ‘mu shan’. También hay muchos otros grados y tipos de pu-erhs, como: ‘full leaf’, ‘shou puerh’ y otros.

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